La NASA n’est plus seule sur Mars


Coût réduit et temps record. L’Inde a réussi l’exploit d’atteindre la planète rouge avec une sonde low-cost.

74 millions de dollars, c’est ce qu’a coûté la sonde MOM (Mars Orbiter Mission) surnommée Mangalyaan pour les intimes ( comparée aux 671 millions de MAVEN de la Nasa, voir mon article précédent). MOM a été élaborée en seulement 3 ans par l’ISRO, l’Agence Spatiale Indienne. De couleur dorée et de la taille d’une petite voiture, elle va mesurer la présence de méthane dans l’atmosphère martienne, un gaz qui est souvent le signe d’activité biologique. Evidemment on espère découvrir la trace d’une forme de vie primitive…

Mangalyaan est donc arrivée ce mercredi 24 septembre 2014 à 4h32 heure française, en orbite de Mars après 10 mois de voyage. Exemple parfait de propulsion low-cost : au début de son périple, Mars Orbiter avait tourné pendant un mois autour de la Terre afin de prendre assez de vitesse pour pouvoir échapper à la gravité terrestre. Une performance dont se félicite l’Inde, devenue ainsi le premier pays d’Asie à atteindre Mars…

MOM - vue d'artiste

MOM – vue d’artiste

Avec Mangalyaan, la planète Mars se trouve bien entourée. Si je fais les comptes et sauf erreur de ma part, 7 sondes sont actuellement en activité sur le sol et autour de la planète rouge :

  • Mangalyaan
  • Maven
  • Curiosity (au sol)
  • Opportunity (au sol)
  • Mars Express
  • Mars Odyssey
  • Mars Reconnaissance Orbiter
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