Curiosity : des p’tits trous dans les cailloux


Les responsables de la mission MSL le confirment : Curiosity va passer à une nouvelle étape cruciale de son observation de la planète rouge. Le robot américain de la NASA – après avoir photographié et creusé – va mener sa première mission de « perforation » du sol martien.

Curiosity sera dirigé dans les jours qui viennent à proximité de la roche qui a été sélectionnée pour être percée…  un caillou baptisé « John Klein » en mémoire de l’ancien directeur adjoint de la mission martienne, décédé en 2011. Il s’agit de prélever des échantillons à l’intérieur de la roche pour les analyser et en déterminer la composition chimique et minérale. Si un caillou précisément a été choisi, et pas un autre, c’est parce que les caméras de Curiosity ont révélé dans ce lieu ( le lieu photographié ci-dessous ) des caractéristiques géologiques inattendues, dont des veines, des nodules, des cailloux… un site bien différent de celui sur lequel s’est posé Curiosity en août dernier.

Lieu choisi pour le premier percement de roche martienne (credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Lieu choisi pour le premier percement de roche martienne (credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Selon les scientifiques – et précisément selon Richard Cook chef de projet de Mars Science Laboratory au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena en Californie –  percer la roche pour collecter un échantillons sera la tâche la plus délicate depuis l’arrivée du robot sur Mars, tout simplement parce que cela n’a jamais été tenté auparavant.

Comme tout semble réussir à Curiosity, on n’est pas trop inquiet. Et on suivra cette opération inédite avec intérêt.

et voici  un lien super, pour suivre Curiosity en direct, cliquez  ICI

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