Curiosity a bien détecté un élément organique sur Mars. Explications.


Un pseudo-scoop il y a deux semaines.

Un démenti la semaine dernière.

Et enfin des explications cette semaine. 

La NASA a donné une conférence de presse ce lundi 3 décembre 2012, pour remettre les pendules à l’heure sur les analyses faites par le robot Curiosity sur le sol martien :

Une fois encore, non. Le robot n’a pas découvert de traces de vie dans le cratère Gale. Mais l’un des instruments de Curiosity a bien mis la main sur un élément « organique » simple dont l’origine reste à déterminer.

Essayons d’expliquer les choses simplement, dans la mesure du possible

L’instrument SAM ( Sample Analysis on Mars ) a analysé des échantillons du sol de la planète rouge, en les chauffant afin de déterminer la composition des gaz qu’ils contiennent. Ainsi ont été trouvées des molécules d’eau, du soufre, et peut-être du perchlorate formé d’oxygène et de chlore. La NASA confirme lors de cette opération, la détection d’un élément organique simple à base de carbone, mais aucun composant complexe à base de carbone nécessaire à la vie microbienne. En d’autre termes, il y a bien un indice mais pas de preuves.

Cet élément organique simple pourrait ne pas être martien

C’est le 2ème élément qui fait relativiser cette découverte …. Cet élément organique a pu être apporté d’ailleurs, comprenez il a pu tomber sur Mars après avoir voyagé dans l’espace. Notre expert John Grotzinger, de l’Institut de technologie de Californie, nous rappelle ainsi que des matériaux cosmiques de composition organique tombent régulièrement sur la surface de nombreuses planètes. Il n’est pas exclu d’ailleurs que cet élément provienne de la Terre, apporté tout simplement par notre ami Curiosity !

A ce stade, rappelle le scientifique, la probabilité de trouver des signes de vie sur Mars demeure très faible. Et si découverte il y a, elle sera rendue publique. Ouf, nous voilà rassurés, la NASA promet de ne pas faire de cachotteries !

Selon les experts, c’est sur le Mont Sharp – destination finale du robot américain – que les chances de trouver des composés complexes nécessaires à la vie, seront les plus importants. D’ici là, Curiosity a du pain sur la planche et au moins 8 kilomètres à crapahuter !

 

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