50 ans après Gagarine, les missions humaines piétinent


 Il y a 50 ans tout juste, le 12 avril 1961, le soviétique Youri Gagarine devint le premier homme à atteindre l’espace à bord d’une capsule Vostok… un demi siècle après cet exploit historique qui ouvrit la voie aux missions habitées et à la conquête de la lune par les américains, la conquête spatiale par l’homme a perdu de sa superbe…

 

(ci-dessus, ce bon vieux Youri avant le vol historique )


Côté américain d’abord, coupes budgétaires obligent, le programme spatial de la Nasa a été largement revu à la baisse : priorité aux missions non habitées moins coûteuses, abandon de la tentative de reconquête de la Lune, et surtout mise à la retraite des navettes spatiales… dès cette année sauf report des ultimes missions STS, les américains n’auront plus la possibilité technique d’envoyer un homme dans l’espace… à peine croyable pour ce géant de l’aventure spatiale qui fit marcher 12 hommes sur la Lune… les américains devront s’appuyer – au moins provisoirement le temps de mettre au point l’hypothétique capsule Orion à l’horizon 2015 – sur les Soyouz russes pour envoyer leurs astronautes vers la Station Spatiale Internationale…

 

( la capsule de Youri, moins confortable que l’ISS… )


côté Russe, on se félicite de détenir une technologie permettant d’atteindre l’espace :  48 fusées programmées cette année, dont 4 habitées, mais les russes vivent sur leurs acquis, disent les experts, et ne mettent pas assez de pépette sur la table…

 

Dans ce contexte défavorable, il s’agira de regrouper les moyens,  l’avenir spatial sera de toute évidence international, en y incluant les puissances montantes dans le domaine, les européens bien sûr, mais aussi les Indiens,  Japonais et les Chinois qui ont encore une part de rêve dans leur programme, en lorgnant sur la Lune.

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