Mars 500 : voyage au bout de l’ennui.

Voici donc le moment où l’on reparle de l’enthousiasmante mission Mars 500.

Replantons le décor : six astronautes russes, européens et chinois, sont enfermés depuis déjà huit mois dans une parodie de vaisseau spatial à Moscou, pendant quelque 520 jours, le temps de “jouer” le voyage Terre Mars avec billet retour. 

L’heure est venue pour eux de jouer à poser le pied sur la planète rouge. Ce sera lundi prochain, et sans vouloir vexer personne ni faire excès de mauvais esprit  – à l’échelle de la planète Terre – on peut affirmer que tout le monde se fout de cette expérience.

Les six volontaires, âgés de 26 à 38 ans, vivent isolés du reste du monde dans des bidons aussi isolés qu’eux, et  dans des conditions très proches de celle d’un vol spatial.

Ils se sont séparés en deux groupes quand le vaisseau immobile, composé de cinq modules, a simulé l’arrivée en orbite autour d le 2 février.

Trois hommes ont alors migré vers le module d’atterrissage et les autres sont restés en soutien dans le module principal.

L’arrivée “pour de faux” sur Mars, prévue lundi 14 février 201, sera retransmise sur un écran au Centre russe de contrôle des vols spatiaux dans la banlieue de Moscou, où des experts et des journalistes ont été invités.

Les premiers hommes à fouler cette régolite de faussaire seront l’Italo-Colombien Diego Urbina, le Russe Alexandre Smolevski et le Chinois Wang Yue . Pendant environ un mois, ils vont simuler les activités scientifiques et la vie d’un équipage dans un module spécifique conçu pour représenter la surface martienne, puis rejoindront les trois autres membres d’équipage, le Français Romain Charles et les Russes Soukhrob Kamolov et Alexeï Sitev.

L’IBMP et l’Agence spatiale européenne co-organisateurs de l’expérience, veulent étudier les effets sur les hommes de l’isolement, de l’absence de lumière du jour et d’air frais, ainsi que la restriction des contacts humains à subir par les astronautes qui iront un jour sur Mars, même si aucune expédition de ce type n’est prévue avant que le ciel nous tombe sur la tête.

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