Chang’e 2 en route pour la Lune


Ce n’est pas tous les jours que l’on peut se féliciter d’une telle annonce :

ce vendredi 1er octobre 2010, un engin spatial est en route pour la Lune. Malgré l’annulation du programme américain Constellation, la reconquête peut se poursuivre et par extension… mon blog exister !

Merci donc à la Chine d’avoir lancé avec succès ce vendredi à 11h00 GMT ( 13h heure de Paris ) de la base de Xichang dans la province du Sichuan, sud-ouest du pays, une fusée Longue Marche 3C, embarquant la 2ème sonde lunaire chinoise Chang e 2.

( le décollage… )

Une fois de plus, nous regretterons la quasi-absence d’images : la télévision a montré Longue marche sur son pas de tir, juste avant le lancement, mais pas le décollage proprement dit. On a pu voir ensuite pendant quelques secondes la fusée s’élevant dans le ciel.

Ce n’est qu’après que des images supplémentaires nous sont parvenues, sans que l’on sache évidemment quel traitement elles ont subi. Voici en tout cas (ce-dessous) ce qu’a diffusé la chaîne CCTV 4.

Le contexte

Pas question pour les autorités chinoises d’oublier la dimension patriotique de l’évènement : le lancement a eu lieu le jour de la fête nationale, qui marque le 61ème anniversaire de la Fondation de la République Populaire de Chine par Mao Tsé-Toung (en 1949). Des spectateurs ont pu assister au lancement contre le paiement d’un ticket de 88 euros (800 yuans).

(ci – dessus, la sonde chang e 2, jumelle de chang e 1 )

La mission

Chang e 2 – du nom de la célèbrissime déesse chinoise dont nous avons déjà parlé dans ce blog – a pour mission de poursuivre le travail de la première sonde lunaire Chang e 1, à savoir un travail orbital de cartographie haute résolution et de diverses expériences ( pas d’alunissage en vue avant Chang e 3 ).

Chang e 2 a pour l’instant rejoint son orbite de transfert vers la Lune, qu’elle atteindra d’ici 5 jours. La sonde se placera en orbite à une centaine de km de notre sœur nocturne. Par la suite, son altitude orbitale sera abaissée à seulement 15 km, ce qui permettra forcément de réaliser de meilleures observations. La base spatiale annonce une résolution d’1 mètre 50 au sol, ce qui signifie que les Chinois eux aussi, pourront constater – en voyant les vestiges des missions Apollo – que les américains avaient bien conquis la Lune au siècle dernier. Les communistes confirmant de visu la victoire des américains… les négationnistes des missions humaines Apollo n’ont qu’à bien se tenir !

Notons que Chang e 2 rejoindra ainsi la sonde américaine superstar de la Nasa, j’ai nommé LRO ( Lunar Reconnaissance Orbiter ) toujours en orbite polaire, qui poursuit son extraordinaire travail de cartographie ( voir mes nombreux posts précédents ). DEUX sondes autour de la Lune ?! mais dites moi, c’est Versailles !

(ci dessous, la télé chinoise explique en anglais la mission Chang e 2.)

Rappelons en quelque mots  le calendrier des Chinois :

-Chang e 1 lancée en octobre 2007 a été un succès, elle s’est volontairement écrasée sur la  Lune en mars 2009.

         Chang e 2 lancée aujourd’hui doit poursuivre le travail de la première mission, en réalisant des vues plus précises.

         Chang e 3 prévue en 2012 ou 2013, est censée faire alunir un robot qui va analyser des échantillons.

         Vers 2017, retour d’échantillons.

         Vers 2020, envoi d’une mission humaine. ( ouais, ouais… )

Les Chinois seront-ils les prochains sur la Lune ?

Peut être bien, mais l’échéance de 2020 semble bien rapprochée. Néanmoins, ils avancent, doucement, mais sûrement. Rappelons que la Chine avait envoyé son premier homme dans l’espace en 2003, et qu’en septembre 2008, la mission Shenzhou 7 avait embarqué trois « taïkonautes »  en orbite terrestre, avec au menu une sortie extravéhiculaire. Ce n’est pas rien ( même si la technologie Russe y est pour beaucoup ). Tout cela n’est donc pas de la science fiction.

Un Chinois foulant la régolite. Nous n’en sommes pas là. Réjouissons-nous tout de même, de savoir que dans quelques jours, la Lune aura enfin de la visite : un petit colis orbital « made in China ».

                                      

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