Le meilleur de LRO

En attendant de pouvoir réaliser un album photo avec les clichés inédits de LROC – l’oeil de la sonde LRO – voici un lien où l’on peut observer sur le site de la NASA, les étonnants clichés haute définition de la sonde américaine Lunar Reconnaissance Orbiter.

( LRO vue d’artiste)

En cliquant sur les photos, on ouvre une page “zoomable” dans laquelle il est possible d’aller chercher “soi-même” les éléments décrits. Par exemple les traces de pas des astronautes d’Apollo, ou les vestiges des sondes américaines et russes.

Amusant. Merci la Nasa.

voici un bref rappel des sites d’alunissage, sous l’oeil puissant de LRO :

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Que va donc faire le patron de la NASA en Chine ?

Charles Bolden, l’ex astronaute et actuel administrateur de l’agence spatiale américaine, est en visite officielle en Chine du 16 au 21 octobre 2010. Le principe de cette visite a été annoncé de longue date, précisément en novembre dernier à l’occasion de l’escapade chinoise de Barack Obama.

Charles Bolden( ci-contre, Charles Bolden à l’époque où il était astronaute – 4 vols à bord de Columbia et Discovery )

Washington et Pékin affichent timidement leur volonté de coopération sur les vols habités, et évidemment, ce séjour de Charles Bolden prend une tonalité toute particulière lorsque l’on sait que les Etats-Unis ont laissé tomber le programme Constellation de retour à la Lune alors que les Chinois – eux – viennent d’atteindre notre satellite pour la 2ème fois avec la sonde Chang E 2 ( voir mes posts précédents et j’espère suivants… )

Lors d’une visite au Japon voisin l’an dernier, Charles Bolden s’était déclaré «  tout à fait prêt à discuter avec les Chinois pour essayer d’en faire des partenaires dans les projets spatiaux » car c’est – avait-il dit – une « nation très capable ».

Sur le sol US en tout cas, cette sino-virée de Charles Bolden suscite des critiques, notamment dans les rangs Républicains. A l’image du Texan John Culberson qui estime que cette visite aurait dû être soumise à une autorisation du Congrès. En d’autres termes, on ne discute pas avec les communistes, sans que le Congrès Américain soit au courant de la nature et de l’étendue des discussions de coopération qui seront menées.

Les Américains verraient-ils d’un mauvais œil les ambitions lunaires de l’empire du milieu ?

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De courtes nouvelles de Chang-E 2

Après un décollage réussi le 1er octobre, la seconde sonde chinoise à destination de la Lune – Chang E 2 – est arrivée comme prévu aux abords de notre satellite le mercredi 6 octobre 2010.

Déesse Chang E

Chang E 2 a déclenché ses propulseurs pour freiner son élan et se laisser capturer par l’attraction de la Lune. L’engin Chinois est désormais en orbite. Il peut maintenant se préparer à sa mission qui va durer au minimum 6 mois, et croiser au détour d’une falaise lunaire la sonde américaine LRO, qui n’est plus seule désormais dans sa danse orbitale au dessus de la désolation magnifique des paysages sélènes.

Une fois de plus, nous ne féliciterons pas la Chine pour sa communication sur le sujet. La déesse Chang E, elle aussi, reste de marbre.

Ni textes, ni images, ni commentaires.

Pour l’instant.

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Chang’e 2 en route pour la Lune

Ce n’est pas tous les jours que l’on peut se féliciter d’une telle annonce :

ce vendredi 1er octobre 2010, un engin spatial est en route pour la Lune. Malgré l’annulation du programme américain Constellation, la reconquête peut se poursuivre et par extension… mon blog exister !

Merci donc à la Chine d’avoir lancé avec succès ce vendredi à 11h00 GMT ( 13h heure de Paris ) de la base de Xichang dans la province du Sichuan, sud-ouest du pays, une fusée Longue Marche 3C, embarquant la 2ème sonde lunaire chinoise Chang e 2.

( le décollage… )

Une fois de plus, nous regretterons la quasi-absence d’images : la télévision a montré Longue marche sur son pas de tir, juste avant le lancement, mais pas le décollage proprement dit. On a pu voir ensuite pendant quelques secondes la fusée s’élevant dans le ciel.

Ce n’est qu’après que des images supplémentaires nous sont parvenues, sans que l’on sache évidemment quel traitement elles ont subi. Voici en tout cas (ce-dessous) ce qu’a diffusé la chaîne CCTV 4.

Le contexte

Pas question pour les autorités chinoises d’oublier la dimension patriotique de l’évènement : le lancement a eu lieu le jour de la fête nationale, qui marque le 61ème anniversaire de la Fondation de la République Populaire de Chine par Mao Tsé-Toung (en 1949). Des spectateurs ont pu assister au lancement contre le paiement d’un ticket de 88 euros (800 yuans).

(ci – dessus, la sonde chang e 2, jumelle de chang e 1 )

La mission

Chang e 2 – du nom de la célèbrissime déesse chinoise dont nous avons déjà parlé dans ce blog – a pour mission de poursuivre le travail de la première sonde lunaire Chang e 1, à savoir un travail orbital de cartographie haute résolution et de diverses expériences ( pas d’alunissage en vue avant Chang e 3 ).

Chang e 2 a pour l’instant rejoint son orbite de transfert vers la Lune, qu’elle atteindra d’ici 5 jours. La sonde se placera en orbite à une centaine de km de notre sœur nocturne. Par la suite, son altitude orbitale sera abaissée à seulement 15 km, ce qui permettra forcément de réaliser de meilleures observations. La base spatiale annonce une résolution d’1 mètre 50 au sol, ce qui signifie que les Chinois eux aussi, pourront constater – en voyant les vestiges des missions Apollo – que les américains avaient bien conquis la Lune au siècle dernier. Les communistes confirmant de visu la victoire des américains… les négationnistes des missions humaines Apollo n’ont qu’à bien se tenir !

Notons que Chang e 2 rejoindra ainsi la sonde américaine superstar de la Nasa, j’ai nommé LRO ( Lunar Reconnaissance Orbiter ) toujours en orbite polaire, qui poursuit son extraordinaire travail de cartographie ( voir mes nombreux posts précédents ). DEUX sondes autour de la Lune ?! mais dites moi, c’est Versailles !

(ci dessous, la télé chinoise explique en anglais la mission Chang e 2.)

Rappelons en quelque mots  le calendrier des Chinois :

-Chang e 1 lancée en octobre 2007 a été un succès, elle s’est volontairement écrasée sur la  Lune en mars 2009.

         Chang e 2 lancée aujourd’hui doit poursuivre le travail de la première mission, en réalisant des vues plus précises.

         Chang e 3 prévue en 2012 ou 2013, est censée faire alunir un robot qui va analyser des échantillons.

         Vers 2017, retour d’échantillons.

         Vers 2020, envoi d’une mission humaine. ( ouais, ouais… )

Les Chinois seront-ils les prochains sur la Lune ?

Peut être bien, mais l’échéance de 2020 semble bien rapprochée. Néanmoins, ils avancent, doucement, mais sûrement. Rappelons que la Chine avait envoyé son premier homme dans l’espace en 2003, et qu’en septembre 2008, la mission Shenzhou 7 avait embarqué trois « taïkonautes »  en orbite terrestre, avec au menu une sortie extravéhiculaire. Ce n’est pas rien ( même si la technologie Russe y est pour beaucoup ). Tout cela n’est donc pas de la science fiction.

Un Chinois foulant la régolite. Nous n’en sommes pas là. Réjouissons-nous tout de même, de savoir que dans quelques jours, la Lune aura enfin de la visite : un petit colis orbital « made in China ».

                                      

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