Les signes du temps.


Sur la Lune, tous les vestiges des missions Apollo sont intacts. 40 ans après, rien n’a bougé, les atterrisseurs bien sûr, les trois rovers, le matériel scientifique, les poches d’urine des astronautes, leurs bottes et les innombrables autres déchets… même les traces de pas restent bien visibles… LRO a eu l’occasion de nous le prouver très récemment : tout se voit.

(Miroir réfléchissant, destiné à mesurer la distance Terre-Lune)

Tout se voit, rien ne bouge, mais tout se dégrade lentement…comme nous l’annonce l’excellente revue Ciel et Espace du mois d’avril 2010, les trois réseaux de miroirs placés sur la lune par les missions Apollo 11, 14 et 15 sont dans un sale état. Selon une équipe américaine qui utilise ces miroirs pour mesurer la distance Terre Lune par tir laser, leur pouvoir réfléchissant, est 10 fois moindre qu’il y a 40 ans, voire 100 fois moindre lorsque la lune est pleine. Les responsables ont été identifiés : il s’agirait principalement des altérations dues à la poussière lunaire et aux impacts de micrométéorites. « Ciel et Espace » explique que la poussière absorbe la lumière solaire, et que du coup la poussière qui s’est déposée sur les miroirs les chauffe et provoque leur déformation… même sur la lune, avec le temps, tout fout l’camp…

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