Première étape de la réconquête : L.R.O.


A Cap Canaveral en Floride ce 18 juin 2009, la Nasa a lancé avec succès la sonde “Lunar Reconnaissance Orbiter”. Baptisé “LRO”, cet instrument de cartographie de la surface lunaire constitue, 40 ans après les missions Apollo,  le premier pas d’un hypothétique retour de l’homme sur la lune, que l’agence spatiale américaine imagine accomplir à l’horizon 2020. Ne rêvons pas, l’affaire paraît plutôt mal engagée, la Nasa manque cruellement de budget, et l’administation Obama doit gérer d’autres dossiers autrement plus urgents.Quoi qu’il en soit, LRO est partie à bord d’une fusée Atlas, et pour les passionnés, c’est toujours ça de pris !

( LRO en orbite autour de la lune – image d’artiste )

Voyons le lancement de la fusée Atlas V, avec les sondes LRO et LCROSS.

Images de la NASA :

ou images d’amateur : ( preuve que 40 ans après Apollo, il existe encore des enthousiastes de la conquête spatiale ! )

Quelques jours après son lancement retransmis en direct seulement par Nasa TV ( merci Nasa TV !) , la sonde américaine réalisait ses premières images de la surface lunaire… moins d’un mois plus tard, elle dévoilait les premières marques au sol des missions Apollo. Ci dessous, les traces laissées par les astronautes d’Apollo 14 en février 1971, Alan Shepard, et Edgar Mitchell. Avec leur module lunaire “Antares”, ils s’étaient posés près du cratère Fra Mauro.

apollo 14 site LRO

Près de 40 ans après, la sonde LRO a réussi l’exploit de photographier non seulement le module lunaire ( “lunar module “à droite ) mais aussi les traces des pas des astronautes ! ( “astronaut footpath” ).

L’image est floue, mais pour les passionnés, l’émotion est forcément rendez-vous. 40 ans après, nous détenons la preuve formelle que l’homme a bien conquis la Lune lors des légendaires missions américaines Apollo entre 1969 et 1972.

Pour terminer, voyons ci dessous la jolie promo concoctée par la Nasa pour le lancement de son programme “low cost” vers la Lune.

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